AU SERVICE POUR LE SOCIAL

Solidarité faite par des personnes pour les personnes

Solidarité

SOLIDARITÉ, sa signification dérive du mot français «solidarité» qui a pour principale signification une forme d’engagement éthique-social en faveur des autres.

Depuis des années, la direction de l’entreprise soutient, encourage et supporte avec engagement le Lions Clubs International, une association humanitaire fondée en 1917.
Il s’agit de clubs dont les membres doivent être majeurs et jouir d’une bonne réputation dans la communauté à laquelle ils appartiennent et sont associés par invitation. La devise de l’association est «We serve».

LE FONDATEUR MELVIN JONES

Melvin Jones est né le 13 janvier 1879 à Fort Thomas, en Arizona, fils d’un capitaine de l’Armée des États-Unis. Après le transfert du père, la famille déménagea dans la partie orientale des États-Unis. Jeune homme, Melvin Jones s’installa à Chicago, en travaillant pour une compagnie d’assurance et, en 1913, il fonda la sienne.

Immédiatement après, il rejoignit le Business Circle, un groupe d’hommes d’affaires dont il devint bientôt le secrétaire. Ce groupe était l’un des nombreux qui, à cette époque, se consacraient à promouvoir le bien-être financier de leurs membres et, étant donné leurs intérêts limités, étaient voués à disparaître. Melvin Jones, toutefois, avait d’autres programmes en pensant aux objectifs qui auraient pu être atteints «si ces personnes qui jouissaient d’un tel succès grâce à leur engagement, leur intelligence et leur ambition, avaient utilisé leurs talents pour améliorer leurs propres communautés». Ainsi, sur son invitation, les délégués de ces clubs se réunirent à Chicago pour fonder une organisation de ce genre et, le 7 juin 1917, le Lions Clubs International fut constitué. Il fut stipulé que les clubs n’étaient pas de nature sociale et que les membres n’étaient pas autorisés à promouvoir leurs intérêts.

Melvin Jones abandonna finalement son entreprise pour se consacrer à plein temps aux Lions au siège central de Chicago. Ce fut grâce à son leadership dynamique que les Lions clubs acquirent le prestige nécessaire pour attirer les personnes intéressées au bien communautaire, ce qui n’était pas sans importance dans une ville comme Chicago, célèbre à cette époque pour son «caractère unique» («c’est la seule à l’échelle nationale à être complètement corrompue», écrivait la presse américaine).

Le fondateur de l’association fut également reconnu comme un leader en dehors de celle-ci. L’honneur qu’il reçut en 1945, lorsqu’il représenta le Lions Clubs International en tant que consultant pendant les travaux de l’Organisation des Nations Unies à San Francisco, fut particulièrement remarquable. Toutefois, les Lions, tout comme les Clubs Rotary – très probablement pour leurs racines extrêmement exclusives et misogynes des «clubs» institués dans le giron du protestantisme «yankee» – n’eut pas encore pendant longtemps une version féminine: seulement 16 ans après la mort du fondateur, en effet, l’institution d’un «Lioness Club» fut admise.

Melvin Jones, l’un des représentants les plus emblématiques, à Chicago, de ce monde d’hommes d’affaires et de professionnels dans lequel, comme l’écrivait Anna Evangelista (A. Evangelista, «Les problèmes du monde s’affrontent avec un cœur de lion», dans: HISTORIA, février 1983 p.36) «on sentait le désir d’améliorer, avec ses propres affaires, la société toute entière» au nom de «la nécessité de pouvoir travailler dans un monde plus propre», il mourut à 82 ans le 1er juin 1961 à Flossmoor (Comté de Cook, Illinois).

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